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Fitoquímicos, amigos de la salud.

Con el consumo de frutas, verduras, hortalizas, legumbres, plantas medicinales, se incluyen en la dieta un sinnúmero de sustancias derivadas, que aparte del aporte de vitaminas, minerales y fibra, pueden incidir de forma directa en el mantenimiento de la salud.  Estas sustancias se conocen como FITOQUÍMICOS o FITONUTRIENTES.

Este grupo de compuesto es muy amplio y se clasifica en cuatro categorías principales:

– Terpenos y esteroides: Carotenoides (alfa y beta caroteno, licopeno, luteína, zeaxantina, capsantina); Monoterpenos (limoneno, ácido perílico); Esteroides (campesterol, beta-sitosterol).

-Compuestos fenólicos: Flavonoides (Antocianinas, antoxantinas, flavononas, flavanoles, isoflavonas); Ácidos Fenólicos (gálico, clorogénico, elágico); Estilbenos (resveratrol); Taninos; Cumarinas (esculetina); Lignanos.

– Glucosinolatos: Isotiocianatos e indoles.

– Compuestos Azufrados: alicina, alil y dialil-sulfidos.

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Los Fitonutrientes desempeñan un papel importante en la prevención de enfermedades por su actividad antioxidante, disminución de la agregación plaquetaria, modulación del metabolismo del colesterol, reducción de la presión arterial, actividad antibacteriana y antiviral, regulación hormonal.

Entre los compuestos con acción antioxidante se encuentran:

Licopeno: presente en tomate,  sandía, papaya.

Luteína y zeaxantina: Espinacas, brócoli, coles, kiwi, calabaza, calabacín.

Sulfidos: Ajo, cebolla, puerro, cebolleta.

Flavonoides: Manzana, albaricoque, melocotón, uva, apio, cítricos, cereza, pera, te verde, mora.

En cuanto a la disminución de la agregación plaquetaria, los principales actores son los alil y dialil-sulfidos en el ajo, algunos flavonoides como  quercetina, apigenina y catequinas y resveratrol, presentes en cebolla, manzana, albaricoque, apio, uva, pera, te verde.

Con respecto a la regulación en el metabolismos del colesterol, los esteroles presentes en frutas, verduras, legumbres o frutos secos; así como la hesperidina presente en cítricos, o la alicina del ajo, hacen su trabajo.

Para la modulación de las hormonas esteroideas se encuentran los lignanos en la linaza, soja, cereales, calabaza, zanahoria, lechuga, tomates, berros; las isoflavonas como el coumestrol en alfalfa, legumbres, soja, mientras que la daidzeina y genisteina en uvas pasas, coco, la fruta de la pasión (maracuyá), ciruela, mango, higo, melón, fresas.

Es destacable el papel del ajo en la reducción de la presión arterial por su efecto relajante sobre el músculo liso; así como sus propiedades antibióticas, antivirales y antifúngicas, siendo un potente inhibidor del Helicobacter pylori, bacteria implicada en el desarrollo de úlceras gástricas y duodenales y desencadenamiento del cáncer.

¿Crees de verdad qué es importante incrementar el consumo de productos de origen vegetal en la dieta diaria, para mantener nuestra salud?

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Qué tal la Soja para contrarrestar los efectos de la Menopausia?

La SOJA tiene un efecto hipocolesteromiante.  Algunos compuestos encontrados en la semilla de esta legumbre tendrían efecto anticancerígeno (saponinas, isoflavonas, fitoesteroles, ácidos fenólicos).

Las isoflavonas (genisteína y daidzeína) son el compuesto más asociado a los efectos positivos de la soja.

Las isoflavonas (Fitoquímicos) tienen una estructura química muy similar a los esteroides estrógenos, por lo que pueden llegar a sustituirlos de manera natural.  Esto es interesante en etapas de vida como la menopausia, donde el nivel de estrógenos cae vertiginosamente.

Por otra parte, este compuesto parece tener cierta similitud con la vitamina D, relacionándose con mejor absorción de calcio, fortaleciendo la estructura ósea.

Mujeres… A consumir alimentos con soja!!!

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